Het kleine verschil in het menselijk brein

Kunnen mannen echt niet luisteren en kunnen vrouwen echt niet parkeren? Onderzoekers hebben lang functionele verschillen tussen de twee hersenhelften ontdekt. Het is interessant dat dit "kleine verschil" minstens één keer per maand voor vrouwen wordt opgeheven.

Cognitieve genderverschillen

Sommige cognitieve genderverschillen zijn wetenschappelijk bewezen. Vrouwen zijn bijvoorbeeld superieur in verbale vaardigheden, waarbij de snelheid van het benoemen van doelwoorden belangrijk is. Mannen daarentegen vinden het makkelijker om bepaalde taken uit te voeren waarvoor specifiek ruimtelijke verbeeldingskracht vereist is.

Genderspecifieke verschillen in spraak en visuele cognitie zijn daarom geen kwaadaardig vooroordeel, maar een wetenschappelijk feit. Ze kunnen het resultaat zijn van verschillende onderwijsstijlen en / of biologische factoren. De laatste suggereert dat vrouwelijke en mannelijke hersenen verschillen in ongeveer een dozijn anatomische kenmerken.

Biologische factoren duiden ook op testresultaten. Met speciale experimentele regelingen konden sekseverschillen vrij consistent worden opgespoord, niet alleen in de verschillende landen, maar ook in de afgelopen 30-40 jaar, hoewel de onderwijsstijlen in deze landen en tijdsperiodes heel verschillend waren. Bovendien, bij mannen die na een geslachtsverandering vrouw worden, verhoogt het nemen van vrouwelijke geslachtshormonen hun taalvaardigheid ten koste van ruimtecognities. Precies de omgekeerde ontwikkeling gaat door vrouwen die mannen worden.

Zijn de hormonen de schuld?

Er zijn sterke aanwijzingen dat cognitieve verschillen tussen mannen en vrouwen, althans gedeeltelijk, kunnen ontstaan ​​door verschillende hormonale factoren die waarschijnlijk zullen leiden tot genderspecifieke hersenmechanismen. Maar zouden de hormonale fluctuaties tijdens de vrouwelijke maandelijkse cyclus ook geen veranderingen in de cognitieve prestaties moeten veroorzaken?

Deze vraag is onderzocht en vroeg vrouwelijke proefpersonen die geen hormoonpreparaten zoals de pil nemen, twee keer tijdens hun fietstaken waarbij vrouwen het meestal slechter doen dan mannen.

Een testtijd was tijdens de menstruatie (2e dag) wanneer alle geslachtshormonen laag waren. De tweede taak werd uitgevoerd in de luteale fase (22e dag), waarin de hormoonniveaus van estradiol en progesteron zeer hoog zijn.

De resultaten waren duidelijk: toen de vrouwelijke geslachtshormonen hun dieptepunt bereikten (dag 2), was de prestatie van vrouwen in de mentale rotatietest even goed als die van mannen. Maar als de hormonen op de 22e dag waren, daalde de prestatie dramatisch. De onderzochte vrouwen waren daarom in principe niet slechter in hun visueel-ruimtelijk vermogen dan de mannen - het hangt er alleen vanaf wanneer ze werden getest!

De tijd is belangrijk

Omdat geslachtshormonen meerdere invloeden hebben op hersenfuncties, is het niet eenvoudig om erachter te komen welke van deze functies bij de proefpersonen zijn veranderd. Een "veelbelovende kandidaat" zijn de zogenaamde cerebrale asymmetrieën - de functionele verschillen tussen de linker en rechter hemisferen.

De linkerkant van de hersenen toont een superioriteit van verbale vermogens bij de mens, terwijl de rechter een dominantie heeft voor visueel-ruimtelijke functies. Deze functionele links-rechts verschillen zijn meer uitgesproken bij mannen dan bij vrouwen. Zou het kunnen dat vrouwen en mannen cognitief verschillen omdat de asymmetrie van hun hersenen anders is? Maar dan zou de cognitie ook de hersenasymmetrieën moeten veranderen tijdens de maandelijkse cyclus.

De asymmetrieën bij mensen werden onderzocht met een speciaal experiment ("visuele halve veldtechniek"), waardoor het mogelijk is om slechts de helft van de hersenen te laten zien: als een persoon een kruis in het midden van de monitor waarneemt, wordt de figuur links van de fixatiekruising alleen de rechterhelft van de hersenen gezien. Zodra het onderwerp naar links kijkt en de figuur centraal bekijkt, nemen beide helften van de hersenen deze stimulus van nature waar.

Voor zo'n look hebben mensen ongeveer 200 milliseconden nodig. Als de laterale figuur echter na 180 milliseconden uit de monitor verdwijnt, terwijl het onderwerp nog steeds naar het centrale fixatiekruis kijkt, wordt deze laterale stimulus alleen waargenomen door de rechter hemisfeer.

Wat van links komt: snel herkend

In de volgende stap vergeleken de proefpersonen verschillende figuren. Aanvankelijk memoriseerden ze een centraal gepresenteerde abstracte figuur enkele seconden, zodat beide helften van de hersenen deze stimulus onthouden. Toen verscheen in plaats van de centrale figuur het fixatiekruis kort. Vervolgens werd dezelfde of een andere figuur aan de linker- of rechterkant gedurende 180 milliseconden getoond, terwijl het zicht op het kruis bleef gericht. Het onderwerp besliste zo snel mogelijk met een druk op de knop, of het hetzelfde (G) was of een ongelijk cijfer (U).

In de regel zal het antwoord sneller en correcter zijn als de tweede figuur op de linker monitor verschijnt omdat de rechter hemisfeer superieur is in visueel-ruimtelijke taken. Dit resultaat werd bevestigd door mannelijke proefpersonen en vrouwen tijdens de menstruatie. Daarentegen was de prestatie van beide helften van de hersenen tijdens de luteale fase hetzelfde voor dezelfde vrouwen. De cerebrale asymmetrieën voor visueel-ruimtelijke taken veranderden tijdens de menstruatiecyclus eigenlijk radicaal!

Een afname van de vrouwelijke geslachtshormonen leidt dus zowel tot een toename van de prestaties in mentale rotatie als tot een asymmetrische hersenorganisatie. Er waren ook verschillen van links naar rechts in post-menopauzale visueel-ruimtelijke stimuli, vergelijkbaar met mannen en vrouwen tijdens de menstruatie.

Het progesteron is schuldig

De onderzoeken toonden aan dat de asymmetrie vooral veranderde met de fluctuaties van het hormoon progesteron. Progesteron stijgt naar de 22e dag van de menstruatiecyclus en daalt daarna weer. In de hersenen verbetert progesteron de functie van de receptoren voor de remmende boodschapper GABA en vermindert tegelijkertijd de opname en omzetting van het activerende boodschapper-glutamaat.

Over het algemeen zou progesteron dus moeten reageren op veel hersenprocessen die dempen. In dit geval zou progesteron de cerebrale asymmetrieën voornamelijk kunnen veranderen door de informatie-uitwisseling tussen de twee hersenhelften te veranderen via de grote glasvezelverbinding (corpus callosum).

Het corpus callosum bestaat uit meer dan 200 miljoen vezels en verbindt de twee hersenhelften. De zenuwcellen waaruit het corpus callosum bestaat, gebruiken bijna altijd glutamaat. Tijdens de luteale fase zou het progesteron dus de effectiviteit van deze verbinding en dus ook de cerebrale asymmetrieën kunnen verminderen. Als deze overwegingen kloppen, zou de totale prikkelbaarheid in de hersenschors gedurende de menstruatiecyclus moeten fluctueren. Maar hoe kan iemand dit bewijzen?

Sekshormonen dempen de activiteit van zenuwcellen

De temporele sequentie van een dergelijke dubbele stimulusmethode maakt een verklaring mogelijk met betrekking tot de huidige remmende en exciterende celactiviteit in een specifiek hersengebied. Met behulp van een vergelijkbare TMS-techniek werd de signaaltransductie tussen de twee hemisferen onderzocht via het corpus callosum. Deze TMS-methode met dubbele stimulus is nu gebruikt bij vrouwen in verschillende stadia van de menstruatiecyclus.

De activiteit van de remmende en opwekkende neuronale associaties vertoonde duidelijke fluctuaties in de verschillende cyclusfasen. Aldus nam de activiteit van de exciterende celclusters bij hoge concentratie van de geslachtshormonen estradiol en progesteron in de luteale fase aanzienlijk af, terwijl de remmende celaggregaten tegelijkertijd werden geactiveerd. Dit resulteerde in het algemeen in een lagere activeerbaarheid van bepaalde hersengebieden. Tegelijkertijd was er een verandering in de informatie-uitwisseling tussen de twee hemisferen te detecteren via het corpus callosum: in de luteale fase nam de signaaltransmissie af, wat overeenkomt met de testresultaten van de visuele halfveldtechniek.

De onderzoeksresultaten verkregen met zeer verschillende methoden demonstreren op indrukwekkende wijze een hormoon-geïnduceerde veranderende asymmetrie van de hersenfunctie gedurende de loop van de vrouwelijke cyclus. Deze fluctuaties worden weerspiegeld in de dagelijkse functies. De onderzoeksresultaten laten niet alleen zien dat "het kleine verschil" in het menselijk brein objectief te rechtvaardigen is, maar dat dit verschil varieert afhankelijk van hormonen.

Deel met vrienden

Laat je reactie achter